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航模队
NASA研究飞船
发布时间:2007-03-17  阅读次数:1925

  据《新科学家》杂志3月14日报道,美国宇航局(NASA)先进概念研究所近日资助了一项计划,该计划试图使宇宙飞船利用地球和其它行星的磁场进行“冲浪式”运动,从而到达一些常规技术难以涉足的区域。此外,这种电力飞船无需火箭或其它推进装置。

初步试验成功

  康奈尔大学研究人员梅森-派克已获得授权研究此方案,该方案的基 本原理是磁场对充电物体有力的作用。派克表示,卫星可以用两种方式来充电,一种方式是向太空发射一束带电粒子,另一种方式则是利用放射性同位素来释放带电 粒子。地球旋转的磁场随后将轻轻推动整体带电的卫星,使其改变轨道,或是进一步飞往太空。

  初步试验证明这一想法有可行性。纽约宾汉姆顿大学的一项实验表明,将一个小导体球与一块放在真空室的放射性镅-241连接,小球成功充电。不过,一般情况下球状导体的电容都不大,因此未来很可能采用长而薄的细丝,使其存储更多电力。

  实际应用时可以采用一种长袜状的圆柱纤维网,为了顺利充电,纤维网外还需一层放射性同位素的外壳。这种同位素可 以是钋-210。放射性同位素提供的能源要远远超过利用太阳能产生的粒子束,不过,如何对利用放射性同位素的充电过程进行调解仍存在技术难题。派克表示, 这也许可以通过改变被充电物体的形状来实现。

飞船将利用木星磁场

  此前,研究人员已提出多种飞船的推进方式,包括太阳帆或是电力缆绳。其中电力缆绳的构想与派克的方案类似,也是利用行星磁场。

  这一方案目前还没有实际检验。派克表示,由于利用磁场产生的推力过小,将飞船发射至轨道的任务仍需传统的火箭来完成。一旦飞船进入轨道,就可以利用这一效应缓慢的启动,在大约一年的时间里挣脱地球引力。

  在太阳系中,由于木星的磁场十分强大,因此飞船很可能向着木星飞去。派克建议木星在未来可以用作“刹车”,从而降低推力需求并节约资金。此外,木星还可以被当作飞船的“休息区”,飞船可以利用木星的磁场进行急转弯。

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